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Enfermedad de Kawasaki en niños

La enfermedad de Kawasaki es una afección que afecta a la piel, la boca y los ganglios linfáticos y que se da, sobre todo, en niños menores de cinco años de edad. Se desconoce su causa pero, si sus síntomas se detectan pronto, los afectados se pueden recuperar completamente en un plazo de pocos días. Si se deja sin tratar, puede evolucionar a complicaciones graves que pueden llegar a afectar al corazón.

Signos y síntomas

La enfermedad de Kawasaki no se puede prevenir pero se suele asociar a unos síntomas muy característicos que aparecen en fases. En la primera fase, que puede durar hasta dos semanas, suele haber fiebre que dura por lo menos cinco días. Otros síntomas que se pueden desarrollar son los siguientes:

  • intenso enrojecimiento ocular
  • erupción en el abdomen, el pecho y los genitales
  • labios rojos, secos y agrietados
  • lengua inflamada y saburral (cubierta de una espesa capa blanquecina), con protuberancias rojas de gran tamaño
  • garganta irritada y dolorida
  • palmas de las manos y plantas de los pies inflamadas y de color rojo intenso tirando a morado
  • ganglios linfáticos hinchados

Durante la segunda fase, que suele iniciarse durante las dos semanas inmediatamente posteriores a la aparición de la fiebre, la piel de manos y pies se puede empezar a pelar, pudiéndose desprender importantes porciones de piel. Esto puede ocurrir incluso en niños que ya han recibido tratamiento. En esta fase, la enfermedad también puede producir un dolor articular, diarrea, vómitos y/o dolor abdominal.

Si su hijo presenta alguno de estos síntomas, llame al pediatra.

Complicaciones cardíacas

Por lo general, las complicaciones cardíacas no ocurren si la enfermedad de Kawasaki se trata durante los diez días inmediatamente posteriores al inicio de los síntomas.

Si la enfermedad de Kawasaki se deja sin tratar puede evolucionar a complicaciones graves, como la vasculitis, una inflamación de los vasos sanguíneos. También se pueden inflamar las arterias coronarias, el miocardio (músculo cardíaco), las válvulas cardíacas y/o la membrana externa que recubre el corazón. Asimismo, puede haber arritmias (cambios en el latido cardíaco) y se pueden producir anomalías en el funcionamiento de algunas válvulas cardíacas.

Diagnóstico

La enfermedad de Kawasaki se puede parecer a muchas enfermedades virales o bacterianas propias de la infancia. No hay ninguna prueba que, por sí sola, permita detectar la enfermedad de Kawasaki, de modo que los pediatras la suelen diagnosticar evaluando los síntomas del niño y descartando otras afecciones.

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